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电子书进入高原期?休豪伊作家收益报告抨击主流调查未列非ISB

电子书进入高原期?休豪伊作家收益报告抨击主流调查未列非ISB

作家休豪伊日前发布「2015 年 1 月号的作家收益报告」(January 2015 Author Earnings Report),引爆美国出版业话题。此报告抨击美国主流出版产业调查,由于忽略计算未申请国际标準书号(ISBN)的独立出版电子书,使其成为看不见的影子产业,因而长期低估独立出版的市场规模,也不认同电子书进入销售高原期的推断。被点名批评的同业,纷纷上网论战,激辩产业调查方法学。

这是休豪伊(Hugh Howey)和 Data Guy 发布的第五份报告,他们追蹤一年来的亚马逊美国电子书资料,共 12 万笔,占亚马逊电子书销售的五成。

研究发现,在 2015 年 1 月,独立出版电子书占亚马逊电子书销售总数33%,销售额则占电子书销售总额 20%。最重要的是,独立出版作家取得最大块的作家收入大饼,占亚马逊电子书作家整体收益 40%,五大出版社作家加总起来,竟然还落居第二,这现象从 2014 年中开始,如今已成为「常识」,不需大惊小怪,独立出版的确让作家赚更多钱。

他指出,这份报告的独立出版数据,仍算保守估算,由于被报告归类为「未分类」或「中小型出版商」的电子书,有些其实可归类于「独立出版」,因此,实际数据可能要高上几个百分点。

业界争辩亚马逊推出的 Kindle Unlimited 冲击到独立自助出版作家收入,报告收集参加此方案的作家资料,发现作家营收有 8% 来自 Kindle Unlimited,而这些作家的收入当中,订阅分润和单本销售约一比一。

报告观察到,五大出版社的低价书越来越普遍,但并未因此抢攻更大的市占率。同时,三家大型出版社已跟亚马逊签订新合约,拿回电子书定价权,报告发现,81.6% 的 Simon & Schuster 单书网页和 94.4% 的 Macmillan 单书网页,会特别标示出版商定价,但此举也未带动出版社业绩成长。

休豪伊的报告批评美国主流出版产业调查,包括:美国出版商协会和图书出版研究群(AAP/BIBG)共同做的 BookStats、美国出版商协会的 StatShop、尼尔森图书扫瞄(Nielsen BookScan)的 PubTrack,以及 Bowker 等,忽视未申请 ISBN 的独立出版电子书,俨然看不见这块「影子产业」(shadow industry),使得数据失真,长期低估独立自助出版的市场规模。

休豪伊以资料证明,未申请 ISBN 的独立出版电子书占亚马逊电子书单日销售数量 30%,电子书每日营收的 16%,以及作家收益的 28%,显见,未申请ISBN码的独立出版电子书颇具市场份量。同时,报告发现,亚马逊前十大畅销书有两成没有 ISBN,前一百大有 16%,前一千大有 34%,前一万大有 37%,可知没有 ISBN 的独立出版电子书有许多畅销书。

休豪伊发现,有越来越多独立出版和中小型出版商的书,不愿意花钱去申请 ISBN 码,主流调查有「ISBN盲」,因此推算电子书、独立出版的市场规模,都跟现实脱节,建议,ISBN要开放免费申请,才能落实管理机制。(注:目前台湾市场 ISBN 为免费申请)

也正因为主流调查没把「影子产业」纳入,日前发布电子书销售已达到高原期或开始回落等调查报告,有待商榷。

《出版人週报》报导另外一份「2014数位图书世界和作家调查」,调查作家对薪资的满意度和收入情况。报告指出,大多数作家都难以靠写作,来维持生计。

报告观察,为了对应2015年的严峻书市,许多独立作家不再持续投注他们的写作计画,而且传统出版途径的作家,体谅出版社的经营风险,放弃争取未来的销售奖金(rewards)等。

调查发现,取得出版商预付版税的作家,满意的收入是40,000 到 59,999 美元起跳,拿版税的作家对 20,000 到 29,999 元很满意。相对地,独立作家自设公司或透过经纪代理公司出版,对赚 1,000 到 2,999 美元,就感到满意,而自费出版的作家对收入 3,000 到 4,999 美元感到自足。

Photo from Flickr CC by peddhapati



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