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电子书销售,图书馆帮了大忙

Photo from Flickr CC by Moyan_Brenn

根据美国图书馆协会(American Library Association,ALA)近期针对7万5千名图书馆借书者所进行的调查发现,那些愿意在图书馆借阅电子书的读者,平均每个月会购买3.2本纸本书与电子书。而且,其中有44%的受访者回应,在过去六个月内他们购买电子书的比率在逐渐增加中。

过去,美国各大出版社对于提供电子书给图书馆的态度相当保守,因为出版社认为,如果把电子书授权给图书馆,民众可以轻易的在图书馆借阅电子书来看,就不会有意愿去购买纸本书,而影响到出版社的营收。然而,ALA近期的这项调查,等于是对美国各大出版社给了一剂强心针,让出版社更有信心,其实借书与买书之间未必如此冲突对立。


美国市场研究机构Pew Internet & American Life Project在今年六月时也有过类似的调查,其研究结果也显示,那些借阅电子书的读者,有41%会去购买上次他们曾经借阅过的那些书。

这样的结果与原先出版社所预想的并不一样,Pew Internet认为,那是因为这些会从图书馆借阅电子书的读者是相当热爱书籍的嗜书者。从图书馆借阅电子书来阅读,很多时候是种整本「试阅」的心态,但读完之后,若发现这真的是自己所喜爱的书,有些读者仍然会跑去购买纸本书,甚至购买电子书作为收藏或再次反覆阅读。

美国图书馆协会主任Carrie Russell表示,图书馆的借阅模式鼓励了民众可以更广泛的接触新的作家、新题材、甚至新的阅读形式,这对整个出版产业将形成一个良好的生态。

然而,美国各大出版社对图书馆显然并不是抱着那幺友善的思维,对于图书馆所释出的美意常「保持距离」。其实,美国前几大出版社从2009年开始就陆续停止提供电子书给公共图书馆,例如:Simon & Schuster和Macmillan就拒绝向美国公共图书馆提供电子书;HarperCollins则是限定卖给公共图书馆的电子书最多只可以被借阅26次,超过就要再购买授权;只有Random House的态度是较友善的,但是前一阵子,Random House也上涨了卖给图书馆的电子书价格策略,让图书馆购置电子书的成本比消费者所购买的价格还贵。

出版业者害怕民众从公共图书馆借阅电子书后所可能产生的盗版行为,或者是减少实体书的销售量,也使得美出版业者与公共图书馆间产生了矛盾的冲突关係。

当全世界的出版社都在担忧着实体销售已越来越无法抵抗线上零售业者所夹带的强大势力,出版社的新书要怎幺在琳琅满目的商品中被消费者注意到?

美国图书馆协会与美国各大图书馆都积极想说服出版社,其实图书馆为出版社提供了一个绝佳新书曝光的良好解决方案,纽约公共图书馆就认为,其实图书馆掌握了各种不同读者的借阅行为、阅读习惯、年龄、喜好等等。也就是说,每一本电子书被借阅出去,等同于直接与消费者连结,出版社若与图书馆合作,可以从这中间获得更多读者的样貌与喜好,更能进一步策划更多的书类与商业模式。

美国图书馆协会(ALA)这次调查的其他数据也支持了纽约图书馆的说法,例如在ALA的调查中就发现,有57%的受访者表示,公共图书馆通常是他们发现书的最主要来源;有53%的受访者表示,他们会透过图书馆的网站发现一些他们想要的书并考虑购买;有53%的受访者表示,他们会去实体图书馆借阅书籍,也会去下载电子书回来看;有84%的受访者表示,他们最常使用电子书阅读器去阅读从图书馆所借阅回来的电子书。

无论如何,公共图书馆在读者与出版社之间其实扮演着中介的角色,「借阅」与「销售」未必是那幺两极冲突对立的。

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