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住在一起,真的好吗?3件同居前你绝对不会想到的事!

「当我们一起去小北百货买地垫、浴巾、还有各种生活用品的时候,一种淡淡的温暖在心理拓展开来,像是刚泡好的茶叶一般。他挽着我的手,我帮忙提着东西,趴在地上铺地垫,打扫好不容易找到的租屋,好像一切都可以是一个新的开始,一切的停滞,都可以在这里再次转动。我一直在找一个家,而我们终于能一砖一瓦地建立,这专属于我们的家。」她说,眼睛瞇得像天际线,低头喝了一口海岸咖啡。高雄的阳光像是末世的最后一片温暖,坐落在她的肩膀上。

「市面上」流传一种说法,两人结婚前如果同居一阵子,看看彼此是不适合,不合的话就分开,合的话再进入婚姻。遗憾的是,这样的想法可能是错的*!

婚前同居能促进幸福吗?Smock等人指出「同居者在五年内有 55%的同居人会结婚、40%的人会就此结束关系,只有 1/6 的同居人会最少持续 3 年;1/10 的同居人会超过 5 年」。国外大量的研究都看见,婚前同居者沟通品质较差、满意度较低、离婚率较高;国内学者的研究更发现,同居者普遍年龄与教育程度较低、对婚姻的看法较为传统,更重要的是,婚后的满意度较低。

三大同居婚后不满的主因

为什幺会这样?过去的研究提出几种解释:

1.有时同居,并非试爱

许多同居研究,并没有问受试者是不是因为「婚前试爱」才同居,而是直接用普查的方式,调查「正在同居」或「曾经同居」者的关系满意度。这会产生什幺问题呢?Popenoe&Whitehead的研究发现,未婚同居主要是因为可以节省支出、又有伴侣互相支持、还能稳定提供幸满足,所以情况可能是──并非同居不好,而是同居的人有一大部分是低收入、低学历的年轻族群(想像一下国中毕业就出社会,或许宫庙阵头,或许帮派跑路,和小情人住在套房的年轻情侣),而这些人的关系满意度本来就很低。

2.有时同居,接着是逼婚

   你觉得婚前同居的人想法比较前卫,还是不接受同居的人比较前卫?国内学者原先跟你一样,觉得接受并执行婚前同居的人想法比较现代化,但却发现恰恰相反。也正因为这些同居者较为传统、以家族为重(想像前面那对情侣,长辈角头说「怎幺不改快把婚节一结!」),当家人或亲戚施予压力,往往只好逼不得已踏入婚姻,这样的状况下当然不会快乐。倘若当初结婚是为了义务或责任,一发生沖突或争执,就可能离婚收场。

 


3.有时同居,反而削弱婚姻

   还有一种情况是,同居不但没有「帮助」我们确认婚姻的可能性,更可能只是拖延时间、「永久同居」的替代方案。想像一下,如果那对帮派情侣经济困窘又四处「跑路」,同居比起结婚,可以三个愿望一次满足:

■享受两人相处的小世界,又不被婚姻与承诺束缚

■不用「应付」彼此的原生家庭

■省下结婚宴客、婚纱摄影等等大把费用

       在这样的情况下,两个人很可能很快就适应(并爱上)同居生活,婚姻也变得遥遥无期。

因此,也有些学者觉得同居是「鲁蛇的婚姻」(poor man』smarriage)。当男人的经济资源有限时,会选择用同居延迟结婚来先挡着,等到经济稳定时才考虑结婚的事情。不过可怕的是,年轻、低教育程度、经济状况差都比较容易分手,换句话说──他们可能撑不到有钱结婚的那天就GG了。


  如果有些同居是一种婚姻抗拒

这样听起来,同居似乎不是一个好主意,不过并不是所有同居的人都像我们所举的帮派情侣一样吧?更何况,这些调查报告与恋爱心理学都有一个致命的盲点:我们总是在乎快乐、满意度、离婚率等等「效果」,而忽略了两人在同居的过程中,到底有些什幺改变。

 「但到了后来,啤酒瓶都是我在清、垃圾车都是我在追,他只是在繁忙的工作和游戏的练等之间,偶尔洗一下泡麵的碗,换一下我晾好的床单。说好跟家人讨论我们的未来、跟老闆提加薪的事、每个月少买一点游戏点数,都像是在敷衍我一样,一天拖过一天。我曾以为逃避承诺是男人的本质,直到后来我才明白,我们的骨子里或多或少都有一些,不甘被绑住的自由期待。或许也因为这样,我们才一直维持现状。」她舒了舒肩膀,把浏海拨向海的那一方,多少能看见岁月在她的眉宇间留下了一点重量。

       华人的婚姻比较特别的地方是,原生家庭一直都扮演者举足轻重的角色。如果终于看见婚姻并非自己唯一的期待,或许也是同居带来的一种体会和成长。

「有些时候,看懂自己真正要的是什幺,比起快乐、幸福与关系满意度重要得多。承认自己想要的,放弃无法完成的,也是一种,可贵的勇气。」我说,她身上暗红色的新年围巾,隐约透露出一丁点冰雪聪明的坚定。


 *注解

其实「婚前同居是否比较容易离婚、品质较差」的问题,多年来一直没有一致的结果,基本上是一连串的罗生门,例如Manning与Cohen也发现同居与否和离婚无关,唯一可以确定的是:没有稳定的结果发现,同居「有助」于婚姻。

还有些学者觉得是选择性偏差(selectionbias)所造成。在同居率较极端(很低或很高)的地区,同居者比其他人容易离婚。Liefbroer与Dourleijn调查16个欧洲国家,发现低同居率的地区里,由于同居的人是少数,被视为是前卫和不符合社会期待的,或许是具有某种「反骨」特质(例如不愿意被拘束),这些特质使得他们比其他人容易离婚;相反地如果一个地方同居率很高,那些直接结婚不同居的人,很可能是因为宗教因素相对保守,但是一结婚就忠心耿耿,不离不弃,相较之下另一群同居者就显得比较容易结婚了。



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